ZWCAD : Un Sérieux Concurrent à AutoCAD

L’industrie des logiciels de DAO est depuis longtemps dominée par Autodesk, avec AutoCAD en fer de lance.

Créé en 1982, soit depuis bientôt 4 décennies, AutoCAD continue d’être le logiciel le plus utilisé dans différents corps de métiers. Le logiciel est livré avec un éventail de fonctionnalités qui en font un outil polyvalent pour de nombreux secteurs, notamment l’ingénierie, l’architecture, la conception graphique, l’urbanisme et même la gestion de projet. Par conséquent, il n’est pas surprenant qu’AutoCAD soit le produit de référence pour les professionnels, les amateurs et les étudiants.

Seulement, contrairement à il y a plusieurs décennies, AutoCAD n’est plus l’unique solution sur le marché.

Bien que dominant, AutoCAD a perdu son aura d’incontournable car d’autres applications tout aussi solides (et même meilleures sous certains aspects) ont vu le jour.

L’une de ces applications est ZWCAD, une plate-forme de CAO de la société ZWSOFT Software.

Je l’ai essayé pendant plusieurs semaines et c’est à mon avis l’une des meilleures applications de DAO disponible sur le marché et la meilleure alternative à AutoCAD.

ZWCAD se présente d’ailleurs comme « L’alternative de référence à AutoCAD 100% DWG ».

Qu’en-est-il réellement ?

ZWCAD peut-il valablement remplacer AutoCAD ?

C’est ce que nous allons découvrir tout au long de cet article.

Compatibilité DWG

Je vais évacuer la question cruciale dès le début :

ZWCAD est-il 100% compatible DWG ?

La réponse est évidemment oui !

ZWCAD peut lire et écrire directement le format DWG (2018).

Il est donc parfaitement compatible avec AutoCAD.

En somme, tous vos fichiers actuels créés depuis AutoCAD peuvent être ouverts et édités depuis ZWCAD sans aucun problème.

Maintenant que ce aspect clé a été clarifié, explorons les autres critères.

Prix 

Pour obtenir une licence d’AutoCAD, il faudra débourser pas moins de 2322 € TTC pour un abonnement d’un an. 

Cela dépend bien sûr de vos capacités mais pour ma part, j’ai toujours trouvé ce prix exorbitant.

Outre cela, je ne suis pas spécialement fan du modèle basé sur un abonnement. Pour des raisons de maîtrise budgétaire, je préfère quand j’ai l’option de débourser une fois et profiter à vie du logiciel.

ZWCAD quant à lui, à l’instar d’AutoCAD, est proposé en 2 versions à licence perpétuelle : la version Standard (équivalant à AutoCAD LT) et la version Pro (équivalant à AutoCAD). Elles sont respectivement proposées 680€ HT et 940 € HT (licence perpétuelle, je rappelle).

La version Pro apporte, entre autres, des fonctionnalités 3D, le support des langages VBA, ZEX, .NET, les outils et applicatifs métier ou encore le plugin d’import IFC.

Qu’il s’agisse de la version standard ou PRO, le rapport valeur/prix est juste excellent.

D’ailleurs, si vous possédez déja une licence d’AutoCAD LT, ZWSOFT se propose même de « reprendre » votre licence et de vous proposer une licence de ZWCAD à prix réduit.

Vous pourrez profiter d’une remise exceptionnelle de 35% (ce qui revient à posséder une licence perpétuelle ZWCAD Standard pour 442# HT) si vous possédez une licence AutoCAD LT ® en cours (licence d’au moins un an) jusqu’au 31 décembre 2021.

Plus d’information sur le site officiel de ZWCAD et sur l’article 7 raisons de remplacer AutoCAD® Lt par ZWCAD STD.

Ce prix pourrait justifier à lui seul l’utilisation de ZWCAD, pour peu que les fonctionnalités suivent derrière.

Est-ce le cas ?

Voyons voir.

Interface et fonctionnalités

Avant de parler des fonctionnalités de ZWCAD, attardons nous un moment sur l’interface.

Voici comment se présente l’interface de ZWCAD :

Si cette interface vous semble familière, c’est normal : elle est très similaire à celle d’AutoCAD.

On y retrouve le même agencement : le ruban avec les principaux outils tout en haut, la zone de saisie de commandes tout en bas et même les mêmes icônes sont très similaires à celles que l’on retrouve sur AutoCAD.

C’est l’interface par défaut mais vous pouvez basculer en quelques clics vers l’interface classique propre à ZWCAD.

Une chose est sûre : le sentiment de dépaysement est inexistant quand on passe d’un logiciel à l’autre. Et cela ne concerne pas uniquement l’interface.

De nombreuses autres fonctionnalités AutoCAD sont également présentes dans ZWCAD. De nombreuses commandes sont exactement les mêmes que dans AutoCAD.

Vous pouvez même importer vos palettes d’outils personnalisées que vous avez créé dans AutoCAD grâce à l’outil de conversion de palette d’outils.

En fait, toute porte à croire que ZWCAD a été spécialement conçu pour être suffisamment familier aux utilisateurs d’AutoCAD pour qu’une transition soit la plus douce possible.

Je suis pratiquement certain que je pourrai faire croire à un collègue qu’il s’agit d’AutoCAD auquel j’aurai appliqué un thème particulier qu’il n’y verrait que du feu 😁.

Cependant, ZWCAD dispose aussi de fonctionnalités inédites notamment les « SMART » : Mouse, Voice et Select, qui peuvent s’avérer être de redoutables armes de producitvité.

Petite démonstration avec Smart Mouse qui permet d’utiliser des gestes pour entrer des commandes :

Bref, dans l’ensemble, si vous êtes un utilisateur aguerri d’AutoCAD, nul doute que transitionner vers ZWCAD ne vous posera aucun problème.

En passant chez ZWCAD, il se peut que vous ressentiez la nostalgie des nombreux plugins et add-ons d’AutoCAD permettant d’étendre les fonctionnalités de ce dernier.

Si c’est le cas, sachez qu’avec ZWCAD en version Pro, vous avez la possibilité d’utiliser des applicatifs métiers pour ajouter des fonctionnalités.

Parmi les applicatifs compatibles avec ZWCAD, il y a entre autres : AutoFluid pour la gestion des fluides (chauffage, ventilation, climatisation etc), Spatial Manager pour le géoréférencement, GEOGEXFR by COVADIS (ex GEOFONCIA) pour le foncier, Aplitop pour le génie civil & la topographie, Topolisp pour les géomètres et topographes.

Une liste plus exhaustive des ces applicatifs est consultable sur le site officiel de ZWCAD.

En plus des LISP, vous avez également une bibliothèque d’objets DWG à votre disposition.

Un comparatif détaillé sur plus d’une centaine de fonctions a d’ailleurs été dressé entre ZWCAD Standard, Pro et AutoCAD LT, Standard. Je vous invite vivement à aller le consulter pour vous faire une idée :

Comparatif ZWCAD vs AutoCAD® – ZWCAD

Bien sûr, pour en avoir le coeur net, je vous recommande vivement de télécharger la version d’évaluation de 30 jours et de l’essayer par vous-même.

Ps : ZWCAD n’est pas disponible pour Mac. Seuls les utilisateurs Windows pourront en bénéficier. Une version Mac est toutefois toujours à l’étude, d’après le site web. Si vous avez un Mac, vous pouvez toujours utiliser ZWCAD à travers une machine virtuelle.

Le logiciel en est à sa version 2022 au moment où je rédige cet article et avec cette version débarque un lot de nouveautés dont quelques unes que j’ai envie de vous présenter.

Les Nouveautés de ZWCAD 2022

Parmi les nouvelles fonctionnalités de la version 2022, il y a celles relatives à la modélisation 3D.

Personnellement, je n’utilise jamais les fonctions 3D dans AutoCAD, préférant utiliser des logiciels spécialisés comme 3DS Max ou C4D.

Mais je sais que certains l’utilisent et donc aimeront retrouver les même capacités dans ZWCAD (quoique je vous recommande d’utiliser leur solution maison ZW3D).

Il est dorénavant possible d’extraire des dessins 2D à partir d’un modèle 3D. Il suffit de sélectionner la vue 3D souhaitée et le logiciel s’occupe de l’aplanir pour vous.

Aussi, le BIM est dans l’ère du temps et ZWCAD se met au goût du jour en offrant la possibilité d’importer des fichiers au format IFC. (Si vous souhaitez vous informer sur le BIM, je vous recommande d’ailleurs vivement ma série d’articles à ce sujet)

Plus haut, je pouvais parler d’interface et du fait qu’il était possible de choisir entre 2 interfaces : la classique et celle avec ruban.

Avec ZWCAD 2022, les menus Classique et Ruban peuvent désormais être affichés en même temps.

Il semblerait qu’il s’agisse d’une fonctionnalité longtemps demandée et qui a pour avantage de faciliter la transition entre l’interface classique (avec la barre d’outils) et le ruban.

ZWCAD 2022 apporte aussi une nouveauté particulièrement utile en matière de productivité : les réseaux paramaétriques.

Les réseaux paramétriques vous permettent de mettre rapidement en réseau des objets en motifs rectangulaires ou polaires, ou suivant une trajectoire.

Pour les ajuster, il suffit simplement de glisser les poignées ou de les modifier dans l’onglet contextuel nouvellement ajouté avec des aperçus des modifications.

Je vous invite à regarder cette vidéo pour voir cette chouette fonctionnalité en action :

Enfin, cette nouvelle version obtient également un boost de performance par rapport à l’ancienne.

Les fichiers s’ouvrent plus vite et les commandes sont effectuées plus rapidement.

Ce ne sont là que quelques unes des nouveautés de cette version.

Je vous invite à visionner la vidéo Youtube de présentation pour découvrir les autres :

Verdict

ZWCAD est l’une (si ce n’est LA) des meilleures alternatives à AutoCAD qu’il m’ait été donné de tester.

Je pense d’ailleurs qu’il n’est pas correct de présenter un logiciel de ce calibre comme une « alternative », ce terme renvoyant l’image d’une sorte de plan B. Je préfère utiliser le terme « concurrent » car c’est ce dont on a en réalité affaire.

ZWCAD, en particulier dans sa version Pro, est un solide logiciel de DAO avec toutes les fonctionnalités auxquelles on s’attend d’un outil.destiné à des professionnels.

Le rapport qualité/prix est la cerise sur le gateau : c’est clairement l’un des meilleurs sur le marché.

Si vous êtez un utilisateur d’AutoCAD, je vous recommande vivement d’envisager ce logiciel.

Je rappelle que vous pourrez profiter d’une remise exceptionnelle de 35% (ce qui revient à posséder une licence perpétuelle ZWCAD Standard pour 442# HT) si vous possédez une licence AutoCAD LT ® en cours (licence d’au moins un an) jusqu’au 31 décembre 2021.

Mais avant, je vous recommande de faire ce choix, je vous invite à télécharger la version d’évaluation de 30 jours et de l’essayer.

Même pendant les 30 jours d’essai, vous avez droit à l’assistance en ligne par téléphone si vous rencontrez des difficultés ou avez besoin d’informations d’ordre technique. un utilisateur peut nous appeler pour des informations techniques. Le forum ainsi qu’une prise en main à distance (un service plutôt apprécié des utilisateurs) sont à votre disposition. Ces services sont assurés par ZW France, distributeur exclusif de ZWCAD.

A très bientôt ArchiGrind.

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